Příběh

Alexander H. Stephens


To, že Alexander Stephens obsadil viceprezidentství Konfederačních států Ameriky, v době hořké války, se zdá těžké pochopit. Jeho povaha a morální odvaha z něj nicméně udělaly jižanského vůdce. Narodil se v chudé gruzínské farmářské rodině 11. února 1812 a presbyteriánská společnost, která od něj očekávala nástup na ministerstvo, dostala stipendium na univerzitě v Georgii. Poté, co několik měsíců studoval práva, byl v roce 1834 přijat do baru Georgia a stal se úspěšným právníkem. Počínaje rokem 1836 se Stephens angažoval v politice, stavěl se proti Nullifikaci a protiprávním opatřením přijatým proti abolicionistům. Podporoval anexi Texasu, ale nikoli válku s Mexikem. Zůstal s Whig Party na národních problémech, zejména kompromisu z roku 1850, ale rozešel se s nimi v roce 1852 a přešel na Demokratickou stranu. Po ukončení kariéry v Kongresu v roce 1858 Stephens pokračoval ve veřejné diskusi o budoucnosti Jihu. Zdůvodnil to:

Tímto způsobem lze přimět naše sesterské jižní státy, aby jednaly s námi, a mám jen malou pochybnost, že stát New York a Pensylvánsko a Ohio a další západní státy donutí jejich zákonodárné orgány, aby ustoupily od svých nepřátelských postojů, pokud ostatní ne. Pak bychom s těmi pokračovali bez Nové Anglie, kdyby se rozhodla zůstat venku ...

V lednu 1861 byl zvolen jako delegát Gruzínské konvence, která měla rozhodnout o otázce odloučení. Hlasoval proti odtržení, ale úmluva rozhodla jinak a po většinu 19. ledna se Georgia oddělila. Když byly příští měsíc organizovány Konfederační státy americké, byl Stephens zvolen viceprezidentem, sloužil od 11. února 1861 až do svého zatčení 11. května 1865. Během svého působení ve funkci Stephens veřejně kritizoval administrativu Jeffersona Davise, řada otázek, včetně odvodu a pozastavení činnosti Habeas Corpus. Po válce byl Stephens z Gruzie rychle zvolen do amerického Senátu, ale jeho zvolení nebylo tímto orgánem uznáno. Později sloužil jako americký zástupce a krátce jako guvernér Gruzie před svou smrtí 4. března 1883. Stephen byl sám vlastníkem otroků před občanskou válkou a věřil, že „zvláštní instituce“ Jihu byla odůvodněna přirozenou méněcenností černá rasa k bílé. Jeho umírněnost byla v oblasti politické reality, kde podle jeho správného názoru Lincolnovo zvolení neznamenalo konec jižního vlivu nebo otroctví v jižních státech. V roce 1859 odešel z Kongresu a vrátil se do praxe práva.


Podívejte se na video: The Cornerstone Speech - Alexander H. Stephens Audiobook (Prosinec 2021).