Zeměpis

Střední Amerika


Patří k americkému kontinentu, který je také tvořen Jižní Amerikou a Severní Amerikou.

Střední Amerika je isthmus, který je omezen na jih s Kolumbií, na sever s poloostrovem Yucatan v Mexiku, na západ s Tichým oceánem a na východ s Karibským mořem (Atlantský oceán).

Má délku 523 000 km2 a zahrnuje sedm zemí: Guatemala, Belize, Salvador, Honduras, Nikaragua, Kostarika a Panama.


V Karibském moři jsou také ostrovní země: Antigua a Barbuda, Bahamy, Barbados, Kuba, Dominikánská republika, Grenada, Haiti, Jamajka, Portoriko, Dominika, Svatá Lucie, Svatý Kryštof a Svatý Vincent.

Reliéf

Střední Amerika má horskou úlevu a má jeden z regionů s největším počtem aktivních sopek.

Reliéf postupuje přes úzkou pobřežní oblast Tichého oceánu na vrchol hory a postupně sestupuje do široké oblasti, která sahá podél Karibského moře. Atlantský a tichomořský oceán jsou propojeny Panamským průplavem.

Hydrografie

Hydrografie Střední Ameriky se skládá ze tří velkých jezer: Nikaragua, Managua a Gatún.

Nejdelší řeky střední Ameriky teče do Karibiku, zatímco nejmenší řeky teče do Tichého oceánu.

Podnebí

Střední Amerika má tři rozdílné klimatické zóny k tzv. „Teplé zemi“, která zahrnuje oblasti mořské hladiny až do výšky 910 m; „mírná země“, která zahrnuje oblasti od 915 m do 1 830 m; a „studená země“, která zahrnuje regiony do přibližně 3 050 m. Karibská pobřeží mají velmi odlišný dešťový režim než tichomořské pobřeží.

Svahy tichomořského pobřeží jsou suché díky stálému studenému vzduchu způsobenému studeným proudem Kalifornie, což znemožňuje absorbovat vodní páru, což snižuje možnost srážek. Mírná voda v Karibském moři však umožňuje že vzduch absorbuje vlhkost, která je nesena převládajícími východními větry.

Fauna a flóra

Střední Amerika má charakteristiky podobné Jižní a Severní Americe. Karibské a tichomořské pobřeží má deštné pralesy podobné jihoamerickým deštným pralesům.

Vegetace je však podobná vegetaci v Severní Americe, s nadmořskou výškou mezi 1 000 a 1 600 m, s borovicovými a dubovými lesy.

Již v Kostarice, ve výšce 3 100 m, rostou keře podobné těm v Andách. Pokud jde o faunu, je to podobnější fauně jako v Jižní Americe než v Severní Americe.

Etnické složení

Většina obyvatel Střední Ameriky je smíšeného nebo původního původu. Na karibském pobřeží převládá černá nebo mulatská populace. V Belize je nejméně polovina populace afrického původu.

Obecně jsou domorodci méně přítomní v jižní Nikaragui, Kostarice a Panamě.

Jazyk

Oficiálním jazykem ve Střední Americe je španělština, kromě Belize, kde se mluví anglicky. Většina původních obyvatel používá svůj vlastní jazyk. Na karibských ostrovech převládají kromě místních dialektů také angličtina a španělština.