Příběh

The Eleusinian Mysteries: The Rites of Demeter

The Eleusinian Mysteries: The Rites of Demeter



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Obřady Eleusis nebo Eleusinská tajemství byly tajnými rituály tajemné školy Eleusis a byly pravidelně pozorovány od C. Přesně to, co byl tento mystický rituál, nikdo neví; ale proč se na tom podíleli staří Řekové, lze pochopit z výpovědí zasvěcených.

Eleusinská tajemství, pořádaná každý rok v řeckém Eleusisu, čtrnáct mil severozápadně od Athén, byla pro Řeky tak důležitá, že až do příchodu Římanů byla Svatá cesta (cesta z Athén do Eleusis) jedinou cestou, nikoli kozí stezka, v celém středním Řecku. Tajemství oslavovala příběh Demetera a Persefony, ale protože zasvěcení přísahali utajením bolesti bolesti ohledně podrobností rituálu, nevíme, jakou podobu tyto rituály měly. Víme však, že ti, kteří se účastnili tajemství, byli navždy změněni k lepšímu a že se již nebáli smrti.

Rituály byly založeny na symbolickém čtení příběhu Demetera a Persefony a poskytovaly zasvěcencům vizi posmrtného života tak silnou, že změnila způsob, jakým viděli svět a své místo v něm. Účastníci byli zbaveni strachu ze smrti díky uznání, že byli dočasně nesmrtelnými dušemi ve smrtelných tělech. Stejně jako Persephone sestoupil každý rok do země mrtvých a vrátil se do země živých, každý člověk by zemřel jen proto, aby žil znovu na jiné úrovni existence nebo v jiném těle.

Demeter a Persephone

Příběh Demetera a Persefony je nejvýznamnějším mýtem starověkého Řecka právě kvůli jeho vlivu na toto chápání. Zatímco příběhy Homera a Hesioda informovaly kulturu a ty, které se týkaly Herakla, byly výrazným vyjádřením kulturních hodnot, příběh o Demeterovi nabídl něco, co jiné mýty nedokázaly: vizi věčného života a vítězství nad smrtí.

Demeter, bohyně přírody, měla dceru, Kore (což znamená `` dívka ''), který byl unesen a podle některých údajů znásilněn Hádem, pánem podsvětí. Demeter ji hledal Kore po celé zemi marně, nakonec si odpočinuli u studny ve městě Eleusis. Tam, převlečená za starou ženu, pečovala o syna královny a křtila ho každou noc ohněm, aby byl nesmrtelný. Když královna jedné noci zjistila, že její chůva vložila svého syna do ohně, byla pochopitelně naštvaná - ale nebyla tak naštvaná jako truchlící bohyně, která poté odhodila převlek a odhalila její slávu a hněv.

Zklidněná, dokud jí lidé postaví chrám v Eleusis, naučil Demeter královnin syn Triptolemos, zemědělské umění. Zeus, král bohů, přesvědčil Háda, aby se vrátil Kore její matce, protože v Demeterově žalu plodiny umíraly, lidé hladověli, bohové nedostávali jejich zvyklou poctu. Hades souhlasil, ale napálil Kore sníst semena granátového jablka, a pokud někdo jedl v zemi mrtvých, zůstal s mrtvými.

Máte rádi historii?

Přihlaste se k odběru našeho bezplatného týdenního e -mailového zpravodaje!

Protože snědla jen některé, bylo dohodnuto, že stráví půl roku s Hádem v podsvětí a polovinu se svou matkou na Zemi. Kore vynořila se z podsvětí jako Persephone (`` ta, která přináší zkázu ''), Královna mrtvých, a zatímco zůstala na Zemi, Demeter způsobil, že svět byl plodný, zatímco když byla Persephone v podsvětí, rostliny uschly a zemřely; tak byla vysvětlena roční období. Důležitější však je, že mýtus odrážel koncept transformace a cyklickou povahu života. Existence člověka neskončila smrtí, protože smrt nebyla; došlo pouze ke změně z jednoho stavu bytí do druhého.

Tajemství

Rituály se konaly dvakrát ročně. Byly tu Malá tajemství, která se odehrála na jaře, a Velká tajemství, kterých se zúčastnili ti, kteří byli dříve očištěni, když přišlo září. Šli posvátnou cestou z Athén do Eleusis a volali po Kore a znovu zopakoval Demeterovo hledání ztracené dcery.

V Eleusisu odpočívali u studny, u které si Demeter sedl, postil se a pak vypili ječmen a mátový nápoj zvaný Kykeon. Bylo navrženo, že tento nápoj byl napuštěn námahou psychotropní houby, a to pak zvýšilo zážitek a pomohlo transformovat zasvěcence. Po vypití Kykeonu vstoupili účastníci do Telesterionu, podzemního `` divadla '', kde se konal tajný rituál. S největší pravděpodobností se jednalo o symbolické zopakování „smrti“ a znovuzrození Persefony, které zasvěcenci sledovali a možná se na tom nějak podíleli. Ať už se v Telesterionu stalo cokoli, ti, kdo vstoupili, druhý den ráno radikálně změnili. Prakticky každý důležitý myslitel a spisovatel ve starověku, každý, kdo byl „kdokoli“, byl zasvěcencem Tajemství.

Ohlasy

Platón, sám zasvěcenec (jako byl před ním Sokrates), zmiňuje Tajemství konkrétně ve svém slavném dialogu o nesmrtelnosti duše, Phaedo: „naše tajemství měla velmi skutečný význam: ten, kdo byl očištěn a zasvěcen, bude přebývat s bohy“ (69: d, F.J. Church trans). V Mýtus o Er, poslední Platónova kapitola RepublikaBojovník jménem Er je zabit v bitvě a vydá se na onen svět, ale na rozdíl od ostatních, kteří ho doprovázejí, nepije z vod řeky Lethe, což by způsobilo, že zapomene na svůj život na Zemi a postoupí vpřed do dalšího.

Er místo toho se vrací k životu na bojišti a vypráví svým společníkům o tom, co viděl v příštím světě a jaká je smrt. Jasně dává najevo, že smrt není konec života, ale pouze začátek další části cesty. Je zajímavé, že Platón nikdy nepředstavuje tento příběh jako `` mýtus '', jako fikci, ale považuje jej za faktický popis. Překlad kapitoly jako `` mýtu '' Er byl nešťastný, protože by měl být ve skutečnosti chápán jako účet nebo příběh z Er. Zpráva o Er je pravděpodobně odrazem vize, kterou obdržel od Tajemství.

Plutarch, který píše své manželce o smrti jejich dcery, říká: „Kvůli těm posvátným a věrným zaslíbením, která byla dána v tajemstvích ... pevně zastáváme nepochybnou pravdu, že naše duše je neporušitelná a nesmrtelná. Chovejme se sami podle toho “(Hamilton, 179). Dále říká: „Když člověk zemře, je jako ti, kteří byli zasvěceni do tajemství. Celý náš život je cesta klikatými cestami bez východiska. V okamžiku, kdy to přijde, přijdou hrůzy, třesoucí se strach, úžas. Pak světlo který se s vámi setkává, čisté louky, které vás přijímají, písně a tance a svatá zjevení “(Hamilton, 179). Tento popis je docela podobný zprávě, kterou uvedl Er ve svém účtu.

Cicero píše: „Nic není vyšší než tato tajemství ... nejenže nám ukázali, jak žít radostně, ale také nás naučili, jak zemřít s lepší nadějí“ a historik 20. století Will Durant uvádí tajemství: „V tato extáze zjevení ... cítili jednotu Boha a jednotu Boha a duše; byli vyvedeni z klamu individuality a poznali mír vstřebávání do božstva “(Durant, 189). Historik Waverly Fitzgerald shrnuje tuto zkušenost jasně a napsal: „O těch, kteří byli zasvěceni v Eleusisu, bylo řečeno, že se již nebojí smrti, a zdá se, že tento mýtus potvrzuje cyklický pohled na život, který je ústředním bodem pohanské spirituality: že smrt je součástí koloběhu života a vždy následuje rebith “(2). Každé starověké svědectví odráží stejné porozumění a každé má stejný tón osvíceného osvobození od strachu ze smrti.

Egyptský vliv

Stejně důležitý byl nově nalezený smysl života. Zasvěcenci poznali, že jejich životy mají věčný účel a nežijí jen proto, aby zemřeli. Zdá se, že víra v transmigraci duší - reinkarnace - byla ústředním prvkem vize Tajemství, a to lidem poskytlo pocit míru v tom, že budou mít další šanci, mnoho dalších šancí, zažít život na Zemi v jiných formách .

Je docela pravděpodobné, že na Tajemství měla vliv egyptská náboženská víra, která chápala smrt jako přechod do jiné fáze existence, nikoli konec života. Egypťané tuto víru udržovali přinejmenším od raného dynastického období (c. 3150-c. 2613 př. N. L.), A protože došlo ke kontaktu mezi těmito dvěma kulturami prostřednictvím obchodu, je pravděpodobné, že toto egyptské porozumění přispělo k hlubší interpretaci Demeter a Persephone příběh a vize tajemství.

Ačkoli egyptská víra pravidelně zdůrazňovala ideální posmrtný život v rákosovém poli, ráji, který byl zrcadlovým obrazem života člověka na Zemi, uznával také duchovní realitu reinkarnace, stejně jako většina předkřesťanských náboženských. Čas byl považován za cyklický, ne lineární a člověk mohl rozpoznat strukturu vesmíru v měnících se ročních obdobích a pochopit, že stejně jako stromy, tráva a květiny zemřely v jedné sezóně a vracely se k životu v jiné, tak by tomu bylo i u lidských bytostí.

Konec

Eleusinská tajemství se od konvenční náboženské praxe lišila tím, že zasvěcenci na vlastní kůži prožívali to, o čem ostatní v chrámech jen slyšeli. Tradiční uctívání bohů bylo založeno na příbězích vyprávěných o tom, jak vesmír fungoval, o vůli bohů a o tom, co tito bohové udělali. Rozdíl mezi tímto druhem náboženské zkušenosti a tajemstvím by byl stejný jako v hraní ve hře ve srovnání se slyšením o představení; herci budou mít mnohem odlišnější a smysluplnější zážitek. Přesto nic nenasvědčuje tomu, že by se zasvěcenci na tradiční náboženské praktiky dívali shora nebo se považovali za nadřazené. Platón s největší pravděpodobností ano, ale jen proto, že si už myslel, že je lepší než jeho současníci.

Tajemství se odehrávala více než tisíc let a za tu dobu poskytla nesčetným lidem lepší pochopení života a toho, co čekalo za smrtí. Rituály uzavřel křesťanský císař Theodosius v roce 392 n. L., Když viděl starověké obřady jako inspirativní odpor vůči křesťanství a Kristově „pravdě“. Jak křesťanství získávalo více stoupenců a moci, pohanské rituály byly systematicky vytlačovány, ačkoli nová víra by si přivlastnila základní významy, ikonografii a symboliku a přeměnila je na podporu víry v Ježíše Krista jako mesiáše.

Dřívější místa velkých pohanských rituálů a učení byla opuštěna, zničena nebo se během 4. a 5. století n. L. Proměnila v kostely. Demeterův chrám a každé posvátné místo v Eleusis bylo při jeho invazi roku 396 n. L. Vyhozeno ariánskými křesťany s Alaricem, králem Gótů, a zbyly z něj jen ruiny a sutiny, kde se kdysi shromáždili lidé starověkého světa, aby viscerálně prožili pravdy života, smrti a příslibu znovuzrození.


Eleusinská tajemství: „Zasvěcení“ do nejposvátnějšího a nejtajnějšího rituálu Attiky!

Neboť mezi mnoha vynikajícími a skutečně božskými institucemi, které vaše Athény vytvořily a přispěly k lidskému životu, není podle mého názoru nic lepšího než tato tajemství. Neboť jejich prostředky jsme byli vyvedeni z našeho barbarského a divokého způsobu života a vzděláni a zušlechtěni do civilizačního stavu, a jak se obřadům říká ‘ zasvěcení, ’, takže ve skutečnosti jsme se od nich naučili začátky života a získali sílu nejen žít šťastně, ale také zemřít s lepší nadějí.

Eleusinská tajemství byla nejdůležitějším festivalem a tajným náboženským obřadem starověkého Řecka, který se konal v Eleusis, Attice, na počest Demetera a Persefony. Navzdory skutečnosti, že se rituálu účastnily tisíce zasvěcenců po tolik staletí, jsou Eleusinská tajemství zahalena rouškou tajemství, protože nikdo nikdy neodhalil jejich tajemství a to, co se přesně během rituálu stalo. A ještě, dokonce dodnes návštěvník Eleusis cítí úžas a mimořádnou atmosféru, kterou toto mimořádně důležité místo vyzařuje.

Demeter a Persephone. Matka a dcera. Únos jediné dcery a zoufalé pátrání matkou po dobu devíti dnů. Smutek matky, která sedí u Smuteční skála v Eleusis, zoufalí a pláčou. Nakonec Demeter nutí Zeuse, aby dostal Persefonu zpět, která se vrací z Podsvětí, kam ji vzal Pluto. Pluto však přiměje Persephone, aby jedla semena granátového jablka, což ji každoročně vrátilo do temnoty podsvětí. Mýtus hovoří o návratu dcery k matce a s ním o přechodu ze smrti do života, ze tmy do světla, od zimy do jara.

Počátky Tajemství

Podle řecké mytologie zahájila Tajemství sama Demeter, když obětovala lidem z Eleusis obilí a slavnostně zahájila rituály. Ve skutečnosti kolem Mourning Rock, kde seděla, ženy z Eleusis později zpívaly bohyni hymny. První systematické archeologické vykopávky, které byly zahájeny v Eleusis v roce 1882, odhalily budovy, které souvisely s uctíváním bohyně, zatímco nejstarší stavby spojené s Tajemstvím pocházejí z 8. století př. N. L.

Malá a větší eleusinská tajemství

Byly tam dvě eleusinská tajemství, větší a menší. Větší se slavili v Athénách a v Eleusis, zatímco Malá se konala v Agrai, na předměstí Athén, u řeky Ilissos. Menší tajemství měla „připravit“ účastníky na Velká tajemství.

V době největší slávy mohly Velkoleušínská tajemství přijmout přes 3000 zasvěcenců a zúčastnit se mohl kdokoli: muži, ženy, otroci a dokonce i děti. Byly tam dvě podmínky vstupu: Za prvé, každý zasvěcený musel rozumět řečtině. Ne nutně být Řekem, ale rozumět jazyku, abychom pochopili, co bylo řečeno během rituálů. Za druhé, zasvěcenci nemohli mít na svědomí vraždu. Během festivalu navíc nikdo nemohl být zatčen za žádné obvinění.

Eleusinská tajemství se slavila 15. den v měsíci Boedromion (od poloviny srpna do poloviny září) a trvala devět dní. Rituál začal v Athénách, ve svatyni zasvěcené Demeterovi (Eleusinion), na úpatí Akropole. V pomalém průvodu po Svaté cestě (Iera Odos) vedené kněžkou bohyně Demeter kráčeli až do Eleusis. Zasvěcenci se pak shromáždili ve Velké Propylaea, kde by se napili kykeon, směs vody, ječmene a máty, aby se prolomila svatá abstinence od jídla a pití. Museli se pohybovat dlouhými vstupními síněmi svatyně, než dorazili do velké jeskyně, která byla považována za vchod do Hádu, tzv. Plutoneion.

V tuto chvíli by se stala pozoruhodná věc. Na straně Plutoneionu je falešná studna, která sahá dolů do temnoty. Z této šachty se před davem zasvěcenců objeví někdo, kdo hraje roli Persefony, pravděpodobně kněžky. Odešla pár kroků od ústí studny, aby její obličej a horní část těla byly davu viditelné.

Jádrem rituálu je opětovné uznání návratu Persefony z Hádu. Rituál měl mimořádně divadelní účinek, protože Záhady se odehrávaly v noci a jediné světlo bylo vrháno z pochodní.

Z jeskyně stoupali zasvěcenci směrem k Telesterion, nejdůležitější budova v Eleusis, kde se odehrálo ústřední drama Tajemství. Je to obrovský prostor se 42 vysokými sloupy podporujícími přepychový kazetový strop. Mohlo pojmout tisíce zasvěcenců, kteří seděli na schodech, z nichž osm řad přežilo, vytesaných přímo do horské skály. Uprostřed haly stála menší obdélníková budova zvaná Anaktoron. To byla svatá svatost, místo, kde byly umístěny posvátné předměty Demeter, k nimž měli přístup pouze hierofanti.

Odtud je příběh zahalen tajemstvím. Pokud byla obrovská centrální hala divadlem, pak byl Anaktoron jevištěm, na které se dívali zasvěcení a herci byli herci. Víme jen tři slova, která popisují, co se stalo: dromena, deiknumena, legomena. Věci hotové, věci ukázané, věci řečeno. Vzhledem k tomu, že zachování utajení bylo povinné a mluvení o rituálu bylo zločinem, za který byl uložen trest smrti, přesný obsah rituálu stále zůstává neznámý.

Třetí a nejvyšší stupeň zasvěcení do Tajemství se nazýval Epopteia a byla vyhrazena pro ty, kteří prošli zasvěcením v předchozím roce. Ústředním symbolem Epopteie bylo ucho pšenice, které odkazovalo na nevyčerpatelnou tvůrčí sílu Matky Země. Demeter dal lidským bytostem dva dary: návrat k životu zosobněnému Persefonou a pěstování obilí, také spojené s pojmem života.

Po dokončení Tajemství uctívali zasvěcení mrtvé naléváním úlitby ze speciálních plavidel a poté se vrátili domů.

Skutečný obsah eleusinských mystérií může zůstat dodnes neznámý, nicméně můžeme uzavřít podstatu a představit si zážitek. Účast na smutku a pak účast na radosti. Návrat k životu, úleva, seznámení se smrtí. Pocit, že život bude pokračovat. Půjde to dál. A není se čeho bát.


The Legend of Demeter and Persephone

Festival vznikl z mýtu, který začíná, když je Demeterova dcera Kore unesena Hadesem, pánem podsvětí - po jejím únosu se Koreovo jméno změní na Persephone. Nesoucí pochodeň, Demeter hledá devět dní po své dceři a má dobrodružství se smrtelníky, dokud si neuvědomí, že její skutečná síla spočívá v její plodnosti - a tak zastaví roční období. A Země se stává pustou pustinou. Zeus prosí Demetera, aby udělal Zemi ještě jednou bohatou, ale ona neustoupí, dokud jí Persephone nevrátí. Zeus nařídí Hádovi, aby uvolnil Persefonu. Hades se drží, ale ne dříve, než nalákal Persefonu na pojídání semene granátového jablka. Pouhý akt pojídání v podsvětí poutá Persephone na Hades na několik měsíců každý rok. Mýtus je alegorický na obnovu zemědělství, od života k smrti a každý rok zpět. Přestože zemědělství hrálo roli v Tajemstvích, jeho role byla značně omezena ve prospěch eschatologické podstaty Demeterova příběhu, tj. Otázek týkajících se života po smrti. V myslích starověku bylo každoroční vzkříšení přírody symbolem nesmrtelnosti lidstva.


Co jsou to menší a větší tajemství?

Ruiny chrámu v Eleusis

Ačkoli většina z toho, co se během záhad stalo, nebude nikdy známa, víme, že existovaly dvě eleusinská tajemství. Byly to Malá tajemství a Velká tajemství.

Malá tajemství se odehrála uprostřed zimy a zasvěcení byli povinni obětovat selátko ve jménu obou bohyň, aby se mohly zúčastnit. Teprve po dokončení Malých záhad byli zasvěcenci považováni za způsobilé pro Velká tajemství.

Velká tajemství se konala koncem léta a věřilo se, že jsou větší příležitostí než Malá tajemství. Jednalo se o nošení posvátných předmětů do eleusinského chrámu a trvalo to celkem 10 dní.

Ke konci obřadu účastníci vypili psychoaktivní nápoj zvaný kykeon, a pak byli schopni odemknout hluboké vize, které tam měli hledat. Po vyvrcholení obřadu se konal celonoční svátek Pannychis se odehrálo na Rharianském poli a zahrnovalo mnoho zvířecích obětí, pití a veselí.


The Eleusinian Mysteries: The Rites of Demeter - History

„Eleusinian Mysteries of Demeter and Persephone: Fertility, Sexuality, and Rebirth“ napsala Mara Lynn Keller a byla zveřejněna v roce 1988 v časopise Journal of Feminist Studies in Religion. V článku Keller hovoří o náboženství bohyně Demeter a Persephone. Byla to matriarchální společnost, než ji převzaly patriarchální společnosti. Tajemství Demetera a obřady, které s nimi souvisejí, jsou vytvořeny tak, aby vedly lidi fázemi života. Zahrnuje tři vzájemně související dimenze života (1) plodnost a narození, (2) sexualita a manželství a (3) smrt a znovuzrození. Keller používá tyto tři vzájemně související dimenze života k demonstraci preliminálních, liminálních a postliminálních fází bohyně náboženství Demeter a Persephone.

Jedním z hlavních témat náboženství bohyně a matriarchální linie je myšlenka trvalé lásky. Prostřednictvím toho lidé přijímají dary zemědělství a obřady Tajemství Demetera a Persefony. Persephone sestupuje do podsvětí, aby se stala jeho vládkyní. Když je tam, její matka Demeter je strašně v depresi a plodiny nerostou. Když se každý rok vrací z podsvětí ke své matce, plodiny rostou a lidé jsou šťastní. Toto celkové téma trvalé lásky a příběh Demeterovy lásky k její dceři prostřednictvím vlastních zkušeností Persephone z těchto fází modelují obřady Tajemství pro lidi. Pomáhají vytvářet menší strach z toho, co přijde dál, protože vědí, že bohyně je tam, aby je provedla silným pocitem lásky a porozumění.

Myšlenka se také shoduje s myšlenkou křesťanského náboženství. Jak řekl Keller, „radostné setkání dcery s matkou/bohyní mohlo symbolizovat návrat lidské duše po smrti těla k jeho univerzálnímu původu nebo milujícímu zdroji“ (40). To by mohlo velmi souviset s myšlenkou Ježíše v křesťanství. Člověk umírá a jeho duše jde do konečného stádia v říši mrtvých. Když duše projde touto fází, vrátí se ke svému původu nebo milujícímu zdroji. V křesťanství je Ježíš obětován za lidi, ale je všemocnou bytostí. Persephone obětuje svůj život v horním světě, aby šla do podsvětí, a dala tak společnosti pouto mezi životem a smrtí, stejně jako to udělal Ježíš. Když se vrací do vyššího světa, je to metaforické pro lidské duše vracející se k Ježíši na šťastném, láskyplném místě (jako Nebe). Po rituálech Déméterských rituálů se hodně podobá dodržování pravidel, která dal Ježíš křesťanům při dodržování rituálů a obřadů, je lidem slíbeno lepší posmrtný život prostřednictvím tajemství poskytnutých těmi, kteří cestovali mezi oběma říšemi.

Keller popisuje mytické jádro Eleusinských mystérií jako mýtus o Demeterovi, který dává lidem dar obilí a „poučuje je o obřadech, aby pokračovaly v jejím jménu“ (31). Tím ustupují tři vzájemně související dimenze života. Plodnost a porodnost jsou v této souvislosti především zemědělské, protože Demeter je bohyně obilí. Z toho vyrůstají další dimenze sexuality a manželství a smrti a znovuzrození. Persephoneův sestup do podsvětí, aby se stal jejím vládcem, je mezní fází, ve které je Persephone na novém místě, zjišťuje, jaké je její místo, a také vede nové duchy podsvětí, aby našli své místo. Persefonin sestup je také vnímán jako smrt a znovuzrození tak, jak zemřelo to, čím byla, a její znovuzrození je její nový způsob bytí. Po smrti Persefony je schopna přinést naději a štěstí plodinám, matce a lidem pokaždé, když se vrátí. Způsob, jakým úroda umírá pokaždé, když se Persephone vydá do podsvětí, ale znovu se objeví, když se vrátí, dává smrti jakési méně strašné a nadějnější téma. Pomáhá také snížit strach ze smrti s vědomím, že Persephone dokáže snadno a šťastně procházet mezi říšemi.

Dalším důležitým tématem v Kellerově článku je myšlenka patriarchálního převzetí moci. Patriarchální převzetí způsobilo úbytek bohyně náboženství a vedení matriarchálního klanu. Změnilo to představy o sexualitě takovým způsobem, že mužské postavy ji vnucovaly spíše ženám, než aby to byla volba nebo přirozenost. Další verzí mýtu o sestupu Persefony do podsvětí byl Hades, který ji unesl z pole a vzal ji za manželku. Stalo se to, když bylo patriarchální převzetí moci na svobodě. Obřady, které se tak často praktikovaly, byly donuceny utajit, protože chrámy a symboly bohyňových náboženství byly zničeny a násilí a války se ujaly.

Demeterovy vlastnosti byly prostřednictvím Isis a Osirise ukázány také v egyptských mýtech. "Africká Isis byla v těsném spojení s Demeterem, dárcem obilí a zákony civilizace, jako léčitelkou, královnou mrtvých a tím, kdo poskytuje tajemství vzkříšeného života." Isisovo náboženství, stejně jako Demeter ’s, se přizpůsobilo tragédiím stále násilnějšího patriarchálního třídního systému ... Při oslavách Tajemství bohyně ženy a muži pokračovali v obnovování víry v bytostně milující velkorysost vesmíru prostřednictvím života a smrtí “(Keller 36). Osiris, Isisin manžel, je pánem podsvětí i živého světa. Když ho jeho bratr Seth zabije, Isis dočasně přivede jeho tělo k životu, aby se mohla naplnit jeho semenem a porodit mu syna Horuse. Prostřednictvím ošklivé smrti Osirise a narození Horuse jsou osudy každé říše podsvětí a říše živých poskytovány vládcem a průvodcem. Je to stejná myšlenka jako Demeter a Persephone, kteří vládnou živým a podsvětím.

Keller také píše podrobný popis svátků a rituálů Tajemství Demetera a Persefony. Obřady, které popisuje, dávají lidem ve společnosti způsoby, jak být přijati do lepšího posmrtného života. Zdá se, že Keller je velmi zapálený pro smysl těchto svátků a prohlašuje: „Chtěl bych zde zdůraznit plnost zkušeností Tajemství Demetera a Persefony. Celý proces zahrnoval zasvěcené i širší komunitu a zahrnoval období očisty a očištění, uzdravení, odhodlání, vize, vycházení a opětovného shledání s komunitou “(54). Tyto obřady dávají společnosti naději na lepší posmrtný život prostřednictvím specifických rituálů a praktik a snižují strach z nevyhnutelnosti smrti.

Kellerova slova v jejím posledním odstavci jsou velmi silná a podnětná k zamyšlení. "Nakonec můžeme Tajemství Demetera a Persefony interpretovat jako mýtus pro svůj vlastní čas. Učení o cestě duše přesahuje jakýkoli konkrétní čas a místo, věk nebo pohlaví. Tajemství vyvolávají vzpomínky na ranou epochu života zaměřeného na matku a odloučení, únos, smrt tohoto prvotního způsobu života ... Obnovení, po kterém toužím, je návrat úcty k matce Zemi a jejím bohatým silám stvoření potvrzení přirozené a lidské posvátnosti sexuality a trvalé lásky a víry v nevyhnutelnost smrti a nesmrtelnost duše. Je to touha po znovuzrození hojné lásky a výživy starověké Země Matky Gaie, Demetera, Persefony ... takže by mohli být nyní s námi, jako těšitelé a průvodci, do další fáze naší cesty v tomto životě. ” (54). Největší otázky, které mi tu zůstávají, jsou tyto: Kdybychom se dokázali vrátit do společnosti klanu matek, pomohly by myšlenky trvalé lásky a obřadů, které vedou lidi fázemi, zmenšit část strachu, který s těmito fázemi přichází? Byly by etapy, kterými procházíme jako ženy a společnost, tak triviální, kdyby stále existovaly takové oslavy a praktiky obřadů z Tajemství a rituálů a víry náboženství bohyně?

CITOVANÉ PRÁCE
Keller, Mara Lynn. “ Eleusinská tajemství Demetera a Persefony: Fertilita, sexualita a znovuzrození. ” Journal of Feminist Studies in Religion 4.1 (1988): 27-54. Web FSR, Inc. 20. října 2014.
Pinch, Geraldine. “Ch. 10 Požehnání mumie: Mytologie mrtvých. ” Egyptský mýtus velmi krátký úvod. Oxford: Oxford UP, 2004. Tisk.


Eleusinská tajemství

Wv Eleusinská tajemství role Demetera je životně důležitá. Vzala si své jméno od Matky Země, stejně jako u generace dětí narozených z Cronuse a Rhea. Její jméno poskytuje spojení s indoevropskými božstvy, které s sebou přinesli Hellenové.

Téměř s jistotou by triádu v sumerském systému představovali Inanna a Ereshigal s Dumuzi, neboli jeho protějšek, král, do kterého se vtělil jeho duch, zatímco v klasické řecké domněnce byla triáda v záhadách Eleusis složena z Demetera ( bohyně matky Země), Persephone (královna podsvětí) a mladý král, jejich nevlastní dítě Triptolemos (kdysi místní král), který údajně přinesl Demeterovi dar zrna na svět a jako pěstounství Persefony, aby nyní vládlo v zemi mrtvých.

Ačkoli byla Demeter považována za matku bohyni Země, nikdy nebyla zaměňována s Gaiou, která byla považována za kosmický prvek. Prozřetelností společnosti Demeter byla kultivace půdy, zejména půdy produkující kukuřici. Legendy o ní se tak šířily mezi marnými pláněmi a ústředním bodem jejích mýtů byly pláně Eleusis, které byly kolem Athén a Sicílie a obsahovaly sýpky starověkého světa.

Spolu s Demeterem a Persefonou to bylo také třetí božstvo, Zagreus, který figuroval v tajemstvích Eleusis. Iacchus byl zpočátku výkřik, který věřící pronášeli během náboženských procesí. Výkřik postupně převzal osobnost a přijal úkol vést procesí zasvěcenců. Občas byl považován za syna Demetera, ale jindy byl považován za reinkarnaci Zagreuse, syna Persefony a Dia.

V Iacchovi člověk vidí výkřik, neživý předmět, předpokládá život a v Zagreovi vidí mrtvého znovu získat život, obojí je odhalením eleuských tajemství. Bylo to tak, jak by to mělo být, protože ústřední téma Eleusových záhad se soustřeďuje na únos Persefony do podsvětí Hádem. Pouze Demeter a Hekate, bohyně měsíce, slyšely její dceru Persefonu křičet o pomoc, když se Země otevřela a dovolila Hádovi, aby ji vytrhl.

Když se ale Demeter pokusila vystopovat kroky své dcery, zjistila, že jsou vymazány těmi z prasete. Jelikož shodou okolností v době únosu poblíž řádilo stádo prasat. Prasečinec se jmenoval Eubouleus, což znamená “ dárce dobré rady ” byl sám dříve v označení boha podsvětí. Kromě toho, když se propast otevřela, aby pohltila Persephone, prasata také padla. To je podle tradice důvod, proč prasata hrají důležitou roli v obřadech Demeter a Persephone.

The first festivals celebrating the sorrows and later joys of Demeter and Persephone were exclusively for women held in pre-Hellenic Greece that is in the so-called Pelasgian period, when the hieratic civilizations of Crete and Troy were at their zenith before the time of the warrior-gods Zeus and Apollo who reduced the power of the great goddess.

The festivals included the sacrifice of suckling pigs in a manner suggestive of not only of an human sacrifice but of a gruesome one. The women fasted for nine days in memory of the nine days of sorrow that Demeter roamed the earth holding a staff-like torch in search of Persephone.

She meets Hekate, and together they go tp Phoebus, the sun god, who had seen the young goddess abducted and told them where she was. Afterwards Demeter, filled with wrath and grief, left the world of the gods, and sat as an old woman, heavily veiled, for days at the Well of the Virgin. Next she became a servant in a kingly household in Eleusis, the city that became her largest sanctuary in Greece. She then cursed all the earth so it bore no fruit for man or the gods for a whole year.

Then the gods of Olympus, including Zeus, each pleaded with her in vain, but she would not relent. Zeus finally succeeded in gaining Persephone’s release but while in the underworld she had eaten a seed of a pomegranate and as a consequence would have to spend one third of the year with Hades. She was embraced by both her mother and Hekate and returned to Olympus glorious, and, as if by magic, the earth bloomed again with flowers and vegetation.

The seed-time festival of Thesmophoria lasted three days, the first day being named Kathodos (downgoing) and Anodos (upcoming), the second Nestia (fasting), and the last Kalligeneia (fair-born or fair-birth) and it was during the first that the suckling pigs were thrown, probably alive, into an underground chamber called a megara, and left there to rot for a year, the bones from the year before being carried up to the earth again and placed upon an altar.

Figures of serpents and human beings made of flour and wheat were also thrown into the chasm, or “chamber,” at this time. And the author of this information wrote: “They say that in or about the chasms are snakes which consume the most part of what is thrown in hence a rattling din is made when the women draw up the remains and when they replace the remains by well-known images, in order that they snakes which they hold to be the guardians of the sanctuaries may go away.”

These rites were secret, thus little is known of them. However, in the widely celebrated and extremely influencial mysteries of Eleusis, where the Kathodos-a-Anodos of the maiden Persephone was again the central theme, pigs again were important offerings. And, a new motif appeared for the culminating episode of the holy pageant performed in the “hall of the mystics” at Eleusis, representing the sorrows of Demeter and the ultimate Anodos or return of the maiden, was the showing of an ear of grain.

The mysteries of these rites are the evolving of life, death, and rebirth. The pig was the sacrificial beast, representing death and rebirth. So are the goddesses Demeter and Persephone symbolic of death and rebirth. During the lost of her daughter Demeter had no desire for life, the mother-goddess Earth stopped functioning and the earth was barren.

Her desire for living was gone, taken away when her daughter Persephone was abducted into the world of the dead. Persephone role in Hades, Queen of the Underworld, is as equally important too because she became the dead element of Demeter when she was taken, or severed, from her mother. During the separation of her daughter Demeter did not and would not be mother-goddess Earth. But the moment her daughter, the maiden, was reunited with her, Demeter magnificently functioned again and the earth blossomed.

Thus this is the symbol of the ear of grain, the blossom, or fruit, of the dormant seed the seed with the embodiment of life that lies as if dead until time to live again. Again, Persephone, being a goddess, is thought divine, so when she entered the world of the dead, that divine part of her entered too and when she returned to the living the divine returned too as it believed to do in each individual.

As it was in India, so in these Hellenistic mysteries, the accomplished initiate both realized his own divinity and was honored as a god for what better sign of godhood could there be than a human being in whom his own godhood has been realized, or what better guide to his own perfection? Oh, there were critics, saying cult members were confused, for sure but others such as Marcus Tullius Cicero (106-143 BC) who wrote in his De Legibus of the Greek mysteries of Eleusis:

Among the many excellent and divine institutions that your Athens has developed and contributed to human life, there is none, in my opinion, better than these mysteries, by which we have been brought forth from our rustic and savage mode of existence, cultivated and refined to a state of civilization and as these rites are called “initiations” so, in truth, we have learned from them the first principles of life and have gained the understanding, not only to live happily, but also to die with better hope.

In some manner the Eleusis mysteries are still remembered and participated in, usually by neo-Pagans. This annual reenactment tends to show the dividing difference between neo-Paganism and Christianity and other formalized religions. It is true that the phenomena of death and resurrection is present in Christianity as it was in the ancient Pagan religion, but also present is the concept of the end of this world in order to usher in the kingdom of God on earth as it is in heaven now. All of this is based on the guilt of man.

Jesus died to pay for this guilt, and his resurrection signified that man, now free of guilt or sin, can enter the kingdom of God. Whereas, in the Pagan view the reenactment of these mysteries symbolize the events which constantly happen on earth, for which this is no improvement or even a need for any, for this world continues forever. The initiates, and those believing likewise, who have learned the ways of these rites come to see and know the world as it is. A.G.H.

Grimal, Pierre, Larousse World Mythology, Secaucus, New Jersey, Chartwell Books, 1965, p. 121
Campbell, Joseph, The Mask of the God: Primitive Mythology, New York, Penquin Books, 1982
Campbell, Joseph, The Mask of the God: Occidental Mythology, New York, Penquin Books, 1976


The Ritual

The initiation rites were secret. Current knowledge is restricted to scraps of information provided by those who dared to divulge them (especially converted pagans) and to those rituals that were public.

The initiation formed part of the state festival of the Musteria, or Greater Mysteries, in the Athenian month of Boedromion (September – October). Initiation at Eleusis was preceded by a preliminary ritual, at Agrai, just outside Athens, that took place in the month of Anthesterion (February – March). Pictorial sources show that this ritual, called the Lesser Mysteries, had a predominantly purificatory character: it contained the sacrifice of a piglet and purifications through fire (a burning torch) and air (by means of a fan). The Greater Mysteries themselves began with preparations in Athens: assembly of the mustai and formal exclusion of "murderers and barbarians" (on 15 Boedromion), a ritual bath in the sea (on 16 Boedromion), and three days of fast. On 19 Boedromion, the mustai marched in procession from Athens to Eleusis, guided by the statue of Iacchos, the god who impersonated the ecstatic shouts (iacchazein, "to shout") of the crowd and was later identified with the ecstatic Dionysos.

Toward dusk, the mustai entered the sanctuary at Eleusis. A secret password, known through a Christian source, provides information about the preliminary rites (Clement of Alexandria, Protrepticus 21.8): "I fasted I drank the kuke ō n I took from the chest having done my task, I placed in the basket, and from the basket into the chest." The kuke ō n is known to have been a mixture of water, barley, and spice, taken to break the fast (Hymn to Demeter 206ff.), but details of the rest of the ritual are obscure. Perhaps the mustai took a mortar from the sacred chest and ground some grains of wheat. They also enacted the search for Kore by torchlight (ibid., 47ff.).

The central rite is clear only in its outline. Crowded in the telest ē rion for the whole night, the mustai underwent terrifying darkness then came a climax full of illumination, "when the anaktoron was opened" (Plutarch, Moralia 81d – e) and a huge fire burst forth. (Note the parallel to the motif of immersion in fire to gain immortality in Hymn to Demeter 239f.) Details of what followed are conjectural, based largely on the account of Hippolytus (c. 170 – 236). "Under a huge fire," he reports, "the hierophant shouts, 'The Mistress has given birth to a sacred child, Brimo to Brimos'" (Refutation of All Heresies 5.8). Perhaps "the mistress" is Demeter and the "sacred child" Ploutos (Plutus), or Wealth, symbolized by an ear of wheat, for Hippolytus describes another ritual thus: "The hierophant showed the initiates the great … mystery, an ear cut in silence" (ibid.).

The central rite must have evoked eschatological hopes by ritual means, not by teaching. (Teaching is expressly excluded by Aristotle, Fragment 15.) The symbolism of the grain lends itself to such an explanation, as does the symbolism of a new birth. A year after his initiation (mu ē sis ), the must ē s could attain the degree of epopteia. The rituals of this degree are unknown many scholars maintain that the showing of the ear belongs to this degree, on the strength of Hippolytus's terminology.

Initiation into the Eleusinian mysteries was, in historical times, an affair of individuals, as in the imperial mystery cults, but unlike them, it always remained bound to one place, Eleusis, and had presumably grown out of gentilitial cults of the Eleusinian families.


The Eleusinian Mysteries

Sir Peter Sauvant (d. 1892) was the leader of an occult group who called themselves the Eleusinians, after the ancient rites performed each year in Ancient Greece by the devotees of Demeter and Persephone, based at Eleusis. Such an agrarian cult suited the surroundings of the East Sussex coast, but the name was a pretty deceit and had less to do with the harvest as it did with tampering with things men ought to leave alone.

The Journals of Sir Peter Sauvant, eds. P. Cheung, M. Dewser and C. Rickard, (Pagham-on-Sea History Society Publication 27, 2019)

I have today persuaded C and H[1] to join our little group, which in truth was hardly a difficult feat. The harvest last year was worse than the one before, and the farmers are becoming desperate. I am quite sure that C is a skeptic, but is persuaded at least that such ‘frivolities’ can hardly do more harm. H is, I believe, amenable to the idea that something might come of our little experiments. After much research of my own into the Ancient Greek rites,[2] combined with some passages from certain rare texts kept in the British Library and British Museum,[3] I have all the notes I need to put together a rite of our own. Admittedly, not all the incantations relate to Persephone or Demeter, but with such sparse material at my disposal I dare say the extraneous sections can be adapted.

Mrs T,[4] a most sensible woman and not given to flights of fancy, has looked over my drafts and made some invaluable observations. It seems fitting that she be the one to lead us in our first attempt, and while we have no temple, I feel that the cellars of Fairwood would be adequate. We will begin in the garden, of course, and offer libation at the well.[5] My ancestors have held the well in high regard for generations, and although I myself am not a Believer in the powers of the well, I suppose I am of the same mind as C in that regard, namely, that it can hardly hurt.

We will meet once a fortnight to prepare for the rites, and I must coach Mrs T in her part if she is to be our Priestess. Our first attempt will be on the first Saturday in March. Everyone is agreed on the need for secrecy, since the revival of rites like these will bring with them their fair share of scorn and unwelcome scrutiny.

Mrs T came as directed – we spent an hour and a quarter on the wording of certain passages. It is a daunting task. I reviewed my notes from my last visit to the British Museum. We may be able to work in another section that I thought irrelevant, but Mrs T has pointed out the symbolism of certain phrases[6] that I must confess had eluded me upon the first reading. Shall try within our own rite.

Mrs T came again, as with the changes to the rite it is important that she get the pacing and inflection right. We are still considering what one part of the rite should consist of in order to convey the deep symbolism inherent in the final act. The premise is that the climactic moment in the cellar will be the cutting of a sheaf of corn: those inducted into the Eleusinian Society should have had their minds so opened by the preceding acts of symbolism that they will at once see the full mystery in that final act, while for the uninitiated, there is no greater mystery than the cutting of a sheaf of corn. Without the full participation in the liturgy and the rites as a whole, it will not be possible to understand the act nor the great power within it. Nor will it be possible for one so inducted and enlightened to explain what they have seen and understood to an uninitiate. It is not something that can be rationally expressed in mere words but must be vidět to be understood. I fear that we will not be able to achieve such lofty ideals on the first attempt and that our Society will stumble at the first hurdle. I have hidden my doubts from Mrs T, who is an excellent woman but, as I am learning, has a horror of failure and will not tolerate the thought of this venture failing before it has begun.

Mrs T came by to rehearse the procession, but since we were a small number this day we rehearsed only for a short time. Mrs T last to leave. She confided to me that the losses they incurred last year and the year before are driving R. T.[7] to distraction and he is already in far more debt that I realised. Mrs T most distracted herself: she found my comfort most beneficial.[8]

[Next few entries redacted by editor: see note 8]

…Mrs T persuaded me by means of [redacted by the editor] that we are ready to move the first Mystery to the 1st. How will I look R. T. in the eye after several weeks of looking his wife in the [redacted by Sir Peter] [redacted by the editor] ? Fortunately, BB[9] has insisted on cloaks and masks.

That it should fall on a leap year must surely give our rites added significance, although my hands shake with nerves and excitement as I write. For we perform the first rite tomorrow! All of our hard work will culminate in a marvelous spectacle, and more than that, I feel it will have an effect. I know the others are still skeptical, but even C is showing signs of enthusiasm and is becoming uncommonly defensive on the subject, which betrays his investment. I feel sure that we – all of us – will walk away changed in some way, and for the better. I have constructed the words, but when they are brought to life and performed for the first time, taken into the lives and souls of people other than myself, they will become something far more than I could have imagined alone. Should it not make a difference to the soil, should Demeter and Persephone be nothing but myth, should nothing hear our prayers and incantations or answer us with profound understanding, our minds will be open and we will See. And now, to bed! But I shall barely sleep for thinking of it.[10]

Pane Bože! The horror! The unspeakable horror! I can barely put pen to paper to write what we saw, but I must, or the memory will fade and I will look back on it as a half-forgotten nightmare, unable to trust my own recollections.

The libations were poured out over the well. We were all present and in masks and robes as agreed, which made H and L quite giddy but under Mrs T’s stern instruction they behaved themselves and performed their parts with a more becoming seriousness. C, BB, G and GW were tense. I think they felt the pressure of the moment quite keenly: the hour had come! The moment of crisis was upon us!

We processed in order, chanting the words (committed to memory, of course) in perfect unison. I cannot begin to describe the kind of feelings that came over me. Before we had even re-entered the house it was as if I had been transported, my mind was not fully my own, and I experienced a sense of weightlessness and the instinctive knowledge that this was a shared experience. The words, as I had hoped, while familiar to me, took on new shapes and layers of meaning hitherto unseen.

We passed around the side of the house and through to the dining room, where we paused for the second symbolic act, and this too took on a greater meaning than its literal, mundane form. The fruit we offered in a bowl was more than fruit: the plump, juicy mounds became something else entirely, and it was in this room that our orgiastic frenzy began…[11]

[next section redacted by the editors]

…It is only now I see that introducing sections of ancient texts that I did not fully understand was a terrible error. For not only did we indulge ourselves so shamefully – we finished together in a climax like clockwork, all at once in a shuddering chime as the clock struck the hour! Oh, the bells! The bells! Even now I cannot bear them! And we rose to continue, as if nothing more had happened than a reel at a dance!

The liturgy continued and it seemed as though the words had taken on solidity now, while we were aethereal, [sic] no longer of this plane. My own vitality seemed drawn out of me, as if sucked into the wood and stone of the house, leaching away into the soil. We came to the cellar, our collective consciousness thus elevated and altered, and prepared for the final rite – the moment the Mystery would be revealed to us, and we would See the Truth! Oh the anticipation! It built up within me as the [redacted by the editor] and I could barely contain my excitement.

Finally, in the perfect moment, Frances stood with her shears high, and cut the golden stalk. Ach! What wonders we expected to see! And as she held the sheaf high in the candlelight, there came a breeze from another world, the scent of pomegranates… oh but the horror! For when that breeze whispered through the cellar and Frances turned, the sheaf aloft, and we saw what was in her firm pale hand…

C gave a great shout, our rapture broken.

Frances dropped the offending thing with a shrill scream, blood flecked across her robe and soaking into the floor.

And lying on the flagstone floor there was only the severed member of a man, only it belonged to none who were with us in that cellar room!

1 ‘C’ is presumably Mr Frederick Causley of Causley Farm, while ‘H’ is probably his wife, Hannah Causley.↩

2 Sir Peter is referring here to the cult of Demeter and Persephone, whose rites were performed at Eleusis and referred to as the Eleusinian Mysteries. They were thought to be fertility rites, and performed by a priestess. We do not know the form these rituals took, but we do know that those who took part in them were seemingly changed for the better and no longer feared death.See: Joshua J. Mark, ‘The Eleusinian Mysteries and Rites’, in Ancient History Encyclopaedia (2012), https://www.ancient.eu/article/32/the-eleusinian-mysteries-the-rites-of-demeter/↩

3 The editors have failed to ascertain exactly which texts these might have been. ↩

4 Mrs T is most likely Mrs Frances Thomas, the wife of a gentleman farmer well-known to the baronet.↩

5 The well in question is the wishing well at the back of the property, which is surrounded by family superstition. If items of great personal value are thrown in, a wish will come true. The well apparently makes a distinction between items of great financial value and great sentimental value – the family legends state that sentiment wins over worth. The well was boarded up after a particularly tragic incident in 1917, where the then-baronet’s daughter tried to throw her first-born child into the well upon learning her husband and three brothers had been killed. The child was rescued by the quick-thinking of the gardener, and Adeline Lambert-Sauvant had a stay in a private sanitorium until 1922. The well was boarded up and never used again.↩

6 The liturgy itself and most of Sir Peter’s notes have been destroyed, but we can surmise that he is referring to sections of a poem or incantation discovered during his research trips. We are not sure what this was, but given the context of later passages in his journal (most of which are regrettably irrelevant to the Eleusinians and so are not reproduced here, although they would fascinate sex historians) they probably refer to procreation or are overtly erotic in tone and content.↩

7 R. T. would be Richard Thomas, Mrs Frances Thomas’s husband.↩

8 From this point onwards, Frances Thomas makes daily visits to Fairwood and Sir Peter’s entries become increasingly pornographic. He seems to have recorded their encounters to titillate himself after the fact, but was not, unfortunately, a gifted writer of erotica. These entries have been omitted to spare the reader the editors’ own confused mixture of baffled amusement at some of the anatomical descriptions and profound boredom at the extended passages describing the mechanics.↩

9 BB might be Bernard Beddowes, one of Sir Peter’s school friends known to be visiting him from London at this time, but elsewhere in his journals Sir Peter refers to Rev. Albert Boniface, the vicar of St Michael’s (the parish church of Pagham-on-Sea) as ‘Brother Berty’. ↩

10 The next entry is the 3 March and its first lines have an edge of inevitability about them… ↩

11 The use of the word ‘mounds’ in the previous sentence to describe fruit erotically is all the reader need know about Sir Peter’s style, and the extended passage describing his feverish recollections of the orgy is best left to the darkest corner of the reader’s imagination since, as the editors have discovered, it cannot be unread.↩


The main theme of the introduction ceremony was the story of Demeter&aposs quest to find her lost daughter, Persephone, whom Hades had kidnapped. These particular ceremonies were considered the most important of all celebrations in ancient times.

The mysteries had three cycles, or phases, which represented the mythological story of Demeter and Persephone. The abduction of Persephone by Hades was shown in ritualistic manner of the phases: The Descent, The Search, and The Ascent. This major festival of the Hellenic period eventually spread to Rome.

In the Homeric Hymn to Demeter, Keleos, King of Eleusis, was one of the original priests of Demeter, and one of the first people to learn her secret rites. In honor of Demeter, Keleos had a beautiful shrine built where he had a seat in the temple constructed for only her.

The Eleusinian Mysteries involved two parts, known as the Lesser Mysteries and the Greater Mysteries. Those who joined were sworn to secrecy, taking their vows in the Introduction Ceremony.

Thomas Taylor (1758 - 1835), English translator and Neoplatonist, interpreted the shows of the Lesser Mysteries were symbolic of what the soul goes through while subjected to the physical body experience and the miseries therein. The Greater Mysteries were seen by Taylor as the purification of the soul from the negative influence of the material world and release of the soul into the divine hereafter. Plato described the Mysteries as that which leads us back to a perfect reunion of the spiritual good.

The secrets of the Mysteries are still not known today, for they were never written. There are assumptions and theories based on symbolism and conjecture.

During the annual festival, performances were presented to the public, yet none of the actual Mystery secrets were made known.


C. W. Leadbeater’s interpretation of the mysteries

The Lesser Mysteries

According to Theosophical writer and clairvoyant, C. W. Leadbeater in his book Freemasonry and its Ancient Mystic Rites, the Eleusinian Mysteries were divided into two degrees, the Lesser and the Greater. Candidates of the Lesser Mysteries were called mystae (initiates). He explains:

The ceremonies opened with a preliminary purification or baptism in the waters of the Ilissus [river], during which certain ritual formulas were recited they were continued in the secrecy of the temple, in which representations of the astral world were shown to the candidate, and instruction given upon results of certain courses of action in the life after death. Besides this teaching upon the exact results in astral life of physical thought and action, much instruction was given in cosmogony, and the evolution of man on this earth was fully explained. with the aid of illustrative scenes and figures, produced at first by materialization, but later imitated in various ways. Α ]

The myths of the exoteric religion of Greece were taken up and studied. Among those relating to the life after death was that of Tantalus, who was condemned to suffer perpetual thirst in Hades: water surrounded him on all sides, but receded from him whenever he attempted to drink over his head hung branches of fruit which receded in like manner when he stretched out his hand to touch them. This was interpreted to mean that everyone who dies full of sensual desire of any kind finds himself after death still full of desire, but unable to gratify it. Β] .

Within the Lesser Mysteries . there existed an inner school for the training of specially selected candidates. These were taught to awaken the senses of the astral plane, so that the teaching given in the Mysteries could be verified by them at first hand. As in Egypt, the severe tests of courage were applied only to the small proportion of those who entered the Mysteries who intended to take up positive occult training, and become active workers on the astral and higher planes. This inner school was kept secret, so that none of the initiates knew of its existence until actually received into it. Γ ]

Preparation for the Greater Mysteries

Regarding the Greater Mysteries, Leadbeater explains:

The Greater Mysteries were held at Eleusis in the month of September. and in connection with their celebration all Greece went into holiday, and spendid public processions took place, in which the whole populace, both initiates and non-initiates, joined. Δ ]

Leadbeater tells us that processions continued for several days, during which time the initiates entered the Eleusinion at the foot of the Acropolis. They remained there secluded “receiving instruction and preparing themselves by meditation for their initiation into the Greater Mysteries.” Ε]

After emerging, the initiates took a cermonial bath of purification in the sea and the procession to Eleusis continued as the sacred objects were carried and some placed in a cermonial cart which contained the image of Iacchos, one of the forms of Dionysus. Leadbeater describes the activities leading up to the Greater Mysteries:

Next marched the young men, myrtle-crowned, with shields and lances glittering in the sunlight, whose duty it was to escort the sacred Hallows, Ζ] borne aloft upon the ceremonial car in the great wicker baskets, still bound with purple wool after them came the hierophant Η] and his officers, dressed in their purple robes and wearing myrtle crowns, followed by the mystae in charge of the mystagogues. ⎖] After them marched the vast company of initiates and people, arranged according to their tribes, and preceded by the civil magistrates and the council of the five hundred and the whole splendid throng was followed by a train of baggage-animals carrying bedding and provisions for the few days’ sojourn at Eleusis.

The procession arrived at the sacred village after nightfall, and glowed like a river in the blazing light of the torches carried by all the people and after a tremendous ovation the Hallows were carried into the sacred enclosure by the hierophant, who placed them once more in the secret shrine within the hall of initiation (Telesterion). The next two days, during which the actual cermonial instruction took place, were spent by the initiates within the enclosing walls of the temple, and the whole glorious celebration concluded with a festal assembly held outside the temple walls, in which all the citizens took part, afterwards returning quietly to their homes. ⎗ ]

The Greater Mysteries

The teachings of the next stage of initiation are described by Leadbeater as follows:

In the Greater Mysteries the teaching upon the life after death was extended to the heaven-world. The initiates were named epoptae, ⎘] and their ceremonial garment was . a golden fleece—whence, naturally, the whole myth of Jason and his companions. This symbolized the mental body, and the power to definitely to function in it. ⎙ ]

As in the Lesser Mysteries men learned the exact result in the intermediate world after death of certain actions and modes of life on the physical plane, so in the Greater Mysteries they learnt how causes generated in this lower existence worked out in the heaven-world. In the Lesser the necessity and the method of the control of desires, passions and emotions was made clear in the Greater the same teaching was given with regard to the control of mind.

Further teaching upon cosmogenesis ⎚] and anthropogenesis ⎛] was also continued. In the greater Mysteries instead of being instructed only as to the broad outlines of evolution by reincarnation (which does not appear to have been clearly taught in the outer religion), and the previous races of mankind, the initiates now received a description of the whole scheme as we have it to-day, including the seven great chains of worlds and their positions in the solar system as a whole ⎜] . where we speak of successive life-waves and outpourings, they spoke of aeons and emanations. they represented them to their pupils in wonderful visions of cosmic processes and their terrestrial analogies. Illustrations of the development of the human embryo . were employed to teach by the law of correspondences the truth of cosmic evolution.

The culmination of the ceremonial of the Greater Mysteries was the exposition of an ear of corn. This symbol referred to the divine life of God, ever-changing, ever-renewed, buried in the earth of the lower planes, only to rise in other forms to a fuller and more abundant life, passing from manifestation to manifestation without end. This was explained by the hierophant to the initiates, and the simplicity of the symbol and the beauty and profundity of the meaning underlying it formed a fitting climax to a wonderful ceremony. ⎝ ]

Myths of the Greater Mysteries

We have previously mentioned the myth of Demeter and Persephone as the foundational myth of the Eleusinian mysteries. In the Greater Mysteries the initiates continued to receive instruction on the meaning of the various myths. Leadbeater continues:

The Minotaur, which was slain by Theseus, was the personality in man, “half animal and half man”. Theseus typifies the higher self, who had been gradually developing and gathering strength until at last he can wield the sword of his divine father, the Spirit. Guided through the labyrinth of illusion which constitutes these lower planes by the thread of occult knowledge given him by Ariadne (who represents intuition), the higher self is enabled to slay the lower and escape safely from the web of illusion yet there remains for him the danger that, developing intellectual pride, he may neglect intuition, even as Theseus neglected Ariadne, and so failed for the time to reach his highest possibilities. The legend of the slaying of Bacchus [Dionysus] by the Titans, the tearing of his body into fragments and his resurrection from the dead, was also taught, with the same interpretation as that given to the legend of Osiris in the Mysteries of Egypt—the descent of the One to become the many, and the reunion of the many in the One through suffering and sacrifice. ⎞ ]

Instruments and symbols of initiation

In the Eleusinian Mysteries the initiates were brought into close communion with the Deity through specially consecrated food and drink. Cups of highly magnetized water were given, and consecrated cakes were eaten during the ceremonies of initiation.

The Hallows (Hiera) already mentioned were physical objects extremely highly magnetized, through which much of the magical side of the Mysteries was performed. They were the personal property of the priestly family of the Eumolpidae, ⎟] being handed down from generation to generation.

One of these [highly magnetized physical objects] was the caduceus, the rod of power, surrounded by the twisting serpents and surmounted by the pine-cone. It was the same as the thrysus and was said to be hollow and to be filled with fire…When a candidate had been initiated, he was often described as one who had been touched with the thrysus, showing that it was not a mere emblem, but had also a practical use. It also indicated the spinal cord, ending in the medulla, while the serpents were symbolical of the two channels called in Eastern terminology Ida a Pingala and the fire enclosed within it was the serpent-fire which in Sanskrit is called kundalini. It was laid by the hierophant against the back of the candidate, and thus used as a strong magnetic instument in order to awaken the forces latent within him, and to free the astral ⎠] body from the physical, so that the candidate might pass in full consciousness to the higher planes. To help him in the efforts that lay before him the priest in this way gave the aspirant some of his own magnetism. This rod of power was of the greatest importance, and we can understand why it was regarded with so much awe when we realize something of its occult potency.

There was also the krater or cup always associated with Dionysus, and emblematical of the causal body of man, which has ever been symbolized by a cup filled with the wine of the divine life and love.

Among the holy symbols there were also highly-magnetized and richly jewelled statues, which had been handed down from a remote past, and were the physical basis of certain great forces invoked in the Mysteries and a lyre, reputed to be the lyre of Orpheus, on which certain melodies were played and to which the sacred chants were sung. ⎡ ]

The toys of Bacchus: planes of the solar system

There were also the toys of Bacchus [Dionysus], with which he was playing when he was seized by the Titans and torn to pieces—very remarkable toys, full of significance. The dice with which he plays are the five Platonic solids, the regular polygons possible in geometry. ⎢] They are given in a fixed series, and this series agrees with the different planes of the solar system. Each of them indicates, not the form of the atoms of the different planes, but the lines along which the power works which surrounds those atoms. Those polygons are the tetrahedron [a triangular pyramid], the cube, the octahedron [solid figure having eight faces], the dodecahedron [solid figure having twelve faces], and the icosahedron [solid figure having twenty faces]. If we put the point at one end and the sphere at the other we have a set of seven figures, corresponding to the number of planes in our solar system.

In some of the older schools of philosophy it was said: “No one can enter who does not know mathematics.” That meant not what we now call mathematics, but that science which embraces the knowledge of the higher planes, of their mutual relations, and way in which the whole is built by the will of God. When Plato said: “God geometrizes,” he stated a profound truth which throws much light upon the methods and mysteries of evolution. Those forms are not conceptions of the human brain they are truths of the higher planes. The old philosophers pondered upon them because they led to the understanding of the true science of life.

Another toy with which Bacchus played was a top, the symbol of the whirling atom. Yet another was a ball which represented the earth, that particular part of the planetary chain to which the thought of the Logos is specially directed at the moment. Also he played with a mirror. The mirror has always been a symbol of the astral light, in which the archetypal ideas are reflected and then materialized. Thus each of those toys indicates an essential part in the evolution of a solar system. ⎣ ]

The hidden mysteries: the path of initiation

The two divisions of the lesser and greater mysteries . were generally known, but it was not known that there was always, behind and above those, the greater mystery of the Path of Holiness, the steps of which are the five great Initiations. ⎤] . The very existence of the possibility of that future advancement was not certainly known even by the initiates of the Greater Mysteries until they were actually fit to receive the mystic summons from within . the existence of the true Mysteries was not made public and no one knew of them until he was deemed, by those who could judge, worthy to be admitted into them.

Thus the Mysteries of Eleusis correspond closely with those of Egypt, though they differed in detail and both these systems led their initiates, when properly prepared, to that Wisdom of God which was “before the beginning of the world.” ⎥]

Suppression of the public mysteries

The Eleusinian Mysteries were known throughout the Greco-Roman world, especially during the period of their greatest popularity, beginning in the seventh century PŘED NAŠÍM LETOPOČTEM. As with the supression of the Gnostics, the Mysteries were also supressed. Leadbeater writes:

Even before the destruction of the Roman Empire the withdrawal of the Mysteries as public institutions had taken place and this fact was mainly due to the excessive intolerance displayed by the Christians. Their amazing theory that none but they could be ‘saved’ from the hell which they themselves invented naturally led them to try all means, even the most cruel and diabolical persecutions. ⎦] .

v INZERÁT. 399 the Roman Emperor Theodosius issued his celebrated edict, which was a heavy blow to the outer manifestation of the ancient pagan faith. This edict abolished all privileges conceded by the ancient laws to the priests, ministers and “hierophants of sacred things.” Podle INZERÁT. 423 another edict by the same Emperor proclaimed that exile and confiscation of goods be the punishment for the “pagans” sacrificing to “demons.” ⎧ ]

The value of the mysteries

The teachings were all of the highest and purest nature, and they could not but benefit very greatly all who had the privilege of being initiated into them. In classical and post-classical times many of the greatest men have borne witness to their worth including Sophocles, Plato and Cicero who himself was initiated into the mysteries and held them in great reverence. ⎨ ]


Podívejte se na video: THE MYSTERIES of ELEUSIS (Srpen 2022).