Příběh

Marco Polo


Italský obchodník a cestovatel (1254-8 / 1/1324). Narodil se v Curzole v Dalmácii (dnešní Chorvatsko), v době benátské provincie. V 17 letech doprovází svého otce a strýce, oba obchodníky, na výlet na Dálný východ. Prochází Tureckem, protíná Perský záliv, Afghánistán (kde zůstává rok, léčí malárii) a Pákistánem, až v roce 1275 dosáhne hlavního města mongolské říše.

Zůstává v Číně 17 let a vykonává administrativní a diplomatické povinnosti u soudu panovníka Gengis Khan Kublai Khan. Otec a strýc pravděpodobně vykonávají technické povinnosti, možná vojenské rady. V roce 1295 nabízí Polos doprovázet mongolskou princeznu do Persie a poté se vrátit do Benátek s bohatstvím a kořením.

O tři roky později je Marco Polo zajat v bitvě mezi Benátčany a Janovy, tradičními soupeři. Ve vězení v Janově vypráví dobrodružství na východě toskánskému spisovateli Rustichellovi, který píše Kniha divů - popis světa. Marco Polo se proslavil. Po odchodu z vězení se vrací do Benátek, kde zůstává na smrti. V průběhu staletí, Kniha divů Stává se klasikou přeloženou do bezpočtu jazyků.

Zeměpisná informace v něm obsažená se používá v době námořní plavby v 15. a 16. století. V roce 1996 vydává britský synolog Frances Wood knihu, v níž se diskutuje o hypotéze, že Pol do Číny nikdy nedorazil.