Příběh

Benjamin Franklin



Americký státník (1706-1790). Jeho jméno sehrálo důležitou roli ve vývoji Spojených států.

Zrození Spojených států jako národa bylo doprovázeno skupinou významných státníků. Mezi nimi je diplomat, spisovatel a vynálezce Benjamin Franklin. Franklin, narozený 17. ledna 1706 v Bostonu, Massachusetts, odešel z domu v sedmnácti letech a stal se učněm tiskárny ve Philadelphii. Guvernér Pennsylvánie William Keith slíbil, že mu pomůže finančně získat jeho vlastní typografii, ale svou podporu zrušil, zatímco Franklin nakupoval písmo v Anglii.

Zůstal v Anglii, pracoval na různých tiskárnách, až v roce 1726 dokázal získat dostatek peněz na návrat do Spojených států a otevření vlastních tiskáren. Jeho podnikání prosperovalo a o dva roky později začal vydávat Pennsylvania Gazette, jeden z nejdůležitějších novin té doby. V roce 1731 založil pravděpodobně první veřejnou knihovnu v Americe. V roce 1732 začal psát a vydávat Almanach chudého Richarda, každoroční sbírku příběhů a myšlenek o životě, lásce, politice a dalších lidských činnostech. V 1747, on začal experimentovat na hypotéze že blesk byl elektrický jev, který vedl k vynálezu bleskozvodů.

Mezi lety 1736 a 1757 pracoval Franklin jako úředník a člen Valného shromáždění v Pensylvánii. Cestoval do Anglie, kde ho přivítali členové anglické literární a vědecké komunity, kteří jeho práci respektovali. Po návratu do Philadelphie v roce 1762 byl znovu zvolen do shromáždění.

Franklin pevně podpořil myšlenku, že Británie by měla uvolnit kontrolu nad americkými koloniemi a umožnit osadníkům větší roli při řízení jejich vlastních podniků. V roce 1774 odešel do Anglie za petici krále Jiřího III. (1738-1820) ve prospěch osadníků a nově vytvořeného kontinentálního kongresu. Král a Sněmovna lordů petici zamítli, a když se Franklin vrátil do Philadelphie, americká revoluční válka (1775–1783) již začala.

Po jeho zvolení do druhého kontinentálního kongresu Franklin organizoval poštovní službu, stal se jejím šéfem a pomohl Thomasu Jeffersonovi napsat prohlášení o nezávislosti podepsané 4. července 1776. Ve stejném roce byl Franklin vybrán jako velvyslanec. Američanům ve Francii a během úřadu se podařilo přesvědčit francouzskou vládu o podpoře americké věci zbraněmi a zásobami.

Po válce, mezi lety 1782 a 1783, pomáhal Franklin vyjednat mírovou smlouvu s Británií. Poté opustil Francii a vrátil se do Spojených států, v roce 1787 se stal členem Ústavní úmluvy. Benjamin Franklin zemřel 17. dubna 1790.